Munich Cluster for Systems Neurology
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Press Release: Immune cell defect stimulates Alzheimer’s

Defects in the geneTREM2 are linked to increased risk of Alzheimer’s disease. The gene is required to activate immune cells called microglia in the brain, which help to eliminate the neurotoxic deposits that are typical of the disease.

08.01.2019

The hallmark of Alzheimer’s disease is the appearance of insoluble and toxic protein deposits called amyloid plaques in the brain. Immune cells called microglia, which are found specifically in the brain, play a vital role in the removal of these pathological plaques. The TREM2 gene codes for the TREM2 protein, which is responsible for the activation of microglia and, as such, it is an important target for the development of novel approaches to the effective treatment of Alzheimer’s. To gain a more detailed understanding of the role of TREM2, a team of Munich neurobiologists led by SyNergy member Christian Haass (Professor of Metabolic Biochemistry at LMU Munich, Coordinator of the Munich Branch of the German Center for Neurodegenerative Diseases (DZNE) and a leading Alzheimer’s researcher) have now characterized the progression of the disease in mice in which the TREM2 gene had been deleted, and compared its course with that in normal mice.

Press release LMU

Press release DZNE


Defekte Immunzellen im Gehirn lösen Alzheimer aus

Mutationen des Gens TREM2 können das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, erheblich erhöhen. Im Normalfall dagegen aktiviert TREM2 Immunzellen des Gehirns dazu, vor allem im frühen Krankheitsstadium toxische Ablagerungen zu beseitigen.

Ein Kennzeichen der Alzheimer-Erkrankung ist die Bildung toxischer Ablagerungen, sogenannter Plaques, im Gehirn. Spezialisierte Immunzellen, genannt Mikroglia, schützen eigentlich das Gehirn, indem sie es von Plaques reinigen. Bei der Aktivierung dieser Zellen ist TREM2 der zentrale Schalter – und damit ein wichtiges Zielmolekül für neue therapeutische Ansätze. Um diese Möglichkeiten weiter auszuloten, untersuchten Forscher um den Münchner Alzheimer-Experten und das SyNergy-Mitglied Christian Haass den genauen Krankheitsverlauf in Mäusen, die funktionstüchtiges TREM2-Gen trugen, und solchen, die es nicht hatten.

Pressemeldung LMU

Pressemeldung DZNE