Munich Cluster for Systems Neurology

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Researchers including SyNergy Member Martin Dichgans have analyzed genetic data from half a million subjects in a search to identify the underlying causes of stroke, a complex vascular disease. Scientists at LMU led the the huge collaborative Project.



Stroke is the second most common cause of both death and disability-adjusted life-years worldwide, but its molecular mechanisms remain poorly understood. A new study now provides extensive novel insight on the biology and pathways leading to stroke. An international research consortium has identified 22 new genetic risk factors for stroke, thus tripling the number of gene regions known to affect stroke risk. The results demonstrate shared genetic influences with multiple related vascular conditions, especially blood pressure, but also coronary artery disease, venous thromboembolism and others. Linking these results with extensive biological databases provides novel clues on stroke mechanisms and illustrates the potential of genetics to identify drug targets for stroke therapy.

"Because the extent to which individual variants modify stroke risk is very small, it required a large number of subjects to discover these variants. Our group has leveraged extensive datasets set up by numerous researchers over the past few years,” says Martin Dichgans, SyNergy Member, Professor of Neurology and Director at the Institute for Stroke and Dementia Research (ISD), University Hospital, LMU Munich, and one of the leaders of the current study.

Press release LMU


Schlaganfall ist weltweit die Todesursache Nummer zwei, aber die molekularen Mechanismen und möglichen genetische Ursachen sind bisher noch nicht ausreichend erforscht. Das internationale Forschungskonsortium „Megastroke“ hat nun in einer genomweiten Assoziation-Studie das Erbgut von mehr als 520.000 Individuen auf mögliche genetische Risikofaktoren untersucht. Die Analyse zeigt insgesamt 32 Genorte, die mit Schlaganfall in Verbindung stehen – rund dreimal so viele, wie bisher bekannt.

Megastroke ist die weltweit bislang größte Untersuchung ihrer Art zur genetischen Prädisposition für Schlaganfall. Forschungsgruppen um Martin Dichgans, Professor für Neurologie, SyNergy Mitglied und Direktor des Instituts für Schlaganfall- und Demenzforschung (ISD) an der LMU, und die Epidemiologie-Professorin Stephanie Debette von der Universität Bordeaux haben die Studie koordiniert, an der sich rund 180 Einrichtungen beteiligt haben.

Pressemitteilung LMU

Pressemitteilung Klinikum der Universität München