Munich Cluster for Systems Neurology
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Press Release: Researchers Improve Neuronal Reprogramming by Manipulating Mitochondria

The replacement of lost neurons is a holy grail for neuroscience. A new promising approach is the conversion of glial cells into new neurons. Improving the efficiency of this conversion or reprogramming after brain injury is an important step towards developing reliable regenerative medicine therapies. Researchers including SyNergy member Magdalena Götz at Helmholtz Zentrum München and Ludwig Maximilians University Munich (LMU) have identified a hurdle towards an efficient conversion: the cell metabolism. By expressing neuron-enriched mitochondrial proteins at an early stage of the direct reprogramming process, the researchers achieved a four times higher conversion rate and simultaneously increased the speed of reprogramming.

17.11.2020

Neurons (nerve cells) have very important functions in the brain such as information processing. Many brain diseases, injuries and neurodegenerative processes, are characterized by the loss of neurons that are not replaced. Approaches in regenerative medicine therefore aim to reconstitute the neurons by transplantation, stem cell differentiation or direct conversion of endogenous non-neuronal cell types into functional neurons.

Press release HelmholtzZentrum

Press release LMU

 

Forschende verbessern neuronale Reprogrammierung durch Manipulation der Mitochondrien.

Der Ersatz abgestorbener Nervenzellen ist der heilige Gral der Neurowissenschaften. Ein neuer vielversprechender Ansatz ist die Umwandlung von Gliazellen in neue Nervenzellen. Die Verbesserung der Effizienz dieser Umwandlung oder Reprogrammierung nach Gehirnverletzungen ist ein wichtiger Schritt für die Entwicklung zuverlässiger regenerativer Therapien. Forschende mit SyNergy-Mitglied Magdalena Götz des Helmholtz Zentrums München und der Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU) identifizierten nun den Zellstoffwechsel als Hürde im Reprogrammierungsprozess. Indem sie mitochondriale Proteine, die in Nervenzellen gehäuft vorkommen, früh im Prozess aktivieren, erzielte die Forschungsgruppe eine schnellere und viermal höhere Umwandlungsrate.

Pressemitteilung HelmholtzZentrum

Pressemitteilung LMU