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Press Release: SyNergy member Ali Ertürk receives ERC Consolidator Grant

The European Research Council has awarded four of its prestigious highly endowed Consolidator Grants to researchers at LMU - among them SyNergy member Ali Ertürk.

10.12.2019

SyNergy member Ali Ertürk has developed a novel imaging technique with which to study the complex network of nerve cells in the brain, and the chronic alterations precipitated by damage due to physical trauma, strokes or natural aging processes. The methodology has already led to a number of new insights. One of these is his discovery of what are now called skull-meninges connections (SMCs), which physically link the marrow of the bones that form the roof of the skull (the skullcap or ‘calvaria’) with the meninges (the membranes that cover the underlying neural cells). These connections enable immune cells to migrate into the brain, which suggests that they could play a role in diverse brain disorders that are associated with neuroinflammation. With his ERC project CALVARIA (Translational Aspects of the Discovery of Skull-Meninges Connections) Ertürk wants to find ways to suppress chronic neuroinflammation, which is a hallmark of neurodegenerative diseases including dementias. The fact that the skullcap is more accessible than the neural tissues of the brain itself might provide novel routes for the targeted introduction of drugs – such as anti-inflammatory agents, for instance – into the brain. Moreover, it is conceivable that the calvaria could provide easier and earlier access to biomarkers that reveal the presence and progression of pathological conditions in the brain. However, the structures and properties of the cells that make up the SMCs and the calvaria are still largely unknown, and the same holds for their possible contributions to neuropathology. The purpose of Ertürk’s ERC Project is to shed further light on these issues.

Press release LMU


Der Europäische Forschungsrat vergibt an vier Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler der LMU hochdotierte Consolidator-Grants für ihre Forschung - darunter SyNergy-Mitglied Ali Ertürk.  

SyNergy-Mitglied Ali Ertürk hat neuartige bildgebende Verfahren entwickelt, um das komplexe Netzwerk der Nervenzellen und seine chronischen Veränderungen nach traumatischen Hirnverletzungen, Schlaganfällen oder aufgrund von Alterungsprozessen zu untersuchen. Mit dieser Technik hat er unter anderem die Skull-Meninges Connections (SMC) entdeckt – eine direkte Verbindung des Knochenmarks des Schädels (Calvaria) mit dem Gewebe der Hirnhaut. Diese Verbindung vermittelt offenbar auch die Wanderung von Immunzellen in das Gehirn. Diese Erkenntnisse deuten darauf hin, dass die Schädelkalotte an verschiedenen Erkrankungen des Gehirns beteiligt ist. Auf der Basis dieser Ergebnisse will Ertürk in seinem ERC-Project CALVARIA (Translational aspects of the discovery of skull-meninges connections) nun neue Wege finden, Entzündungen des Gehirns zu beeinflussen, mit denen Neurodegenerative Krankheiten wie Demenzen oft verbunden sind. Dass die Schädelkalotte leichter zugänglich ist als das Hirngewebe, könnte neue Möglichkeiten eröffnen, Medikamente zielgenau in das Gehirn zu transportieren, etwa um entzündliche Prozesse zu behandeln. Außerdem könnten potenzielle Biomarker, die pathologische Prozesse im Gehirn widerspiegeln, in der Calvaria einfacher und schneller zu erkennen sein. Noch allerdings sind die Strukturen und zellulären Eigenschaften der SMCs und der Calvaria sowie ihr Einfluss auf die Neuropathologie weitgehend unbekannt. Mit seinem Projekt will Ertürk hier Klarheit schaffen.

Pressemeldung LMU