Munich Cluster for Systems Neurology

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Press Release: Type 2 Diabetes - A Gatekeeper against Insulin Resistance in the Brain

The brain plays a major role in controlling our blood glucose levels. In type 2 diabetics this glucose metabolism brain control is often dysfunctional. Genetic components for this phenomenon have so far remained elusive. A group of scientists with SyNergy members Matthias Tschöp and Wolfgang Wurst at Helmholtz Zentrum München and the German Center for Diabetes Research (DZD) have now shown in the ‘Journal of Clinical Investigations’ that in men a genetic variant of the gene DUSP8 can increase the risk for type 2 diabetes by impairing our brain response to the hormone insulin.


Insulin is a pancreatic hormone that controls our blood sugar levels. Insulin not only stimulates the uptake of glucose from blood into peripheral tissues, it also acts on the brain, specifically the hypothalamus, to control glucose and energy metabolism. In obese subjects, insulin loses some of its activity due to the activation of inflammatory signaling and a subsequent impairment of the cellular response downstream to the insulin receptor. This phenomenon, termed insulin resistance, is a major hallmark in the development of type 2 diabetes, but to date not yet fully understood. Recent genome-wide association studies (GWAS) identified DUSP8 as type 2 diabetes risk gene. Now, scientists have investigated how the protein Dusp8 (dual-specificity phosphatase 8), which is encoded by the DUSP8 gene, regulates glucose tolerance and insulin sensitivity.

Press release HZM


Typ-2-Diabetes: Schutzmechanismus vor Insulinresistenz im Gehirn entdeckt

Das Gehirn spielt eine wichtige Rolle bei der Kontrolle des Blutzuckerspiegels. Bei Menschen mit Typ-2-Diabetes ist diese Regulation jedoch häufig gestört. Die genetische Ursache hierfür ist bislang noch nicht bekannt. Forschende des Helmholtz Zentrums München (u.a. SyNergy-Mitglieder Matthias Tschöp und Wolfgang Wurst) und des Deutschen Diabetes Zentrums (DZD) haben herausgefunden, dass bei Männern eine genetische Variante des Gens DUSP8 die Reaktion des Gehirns auf das Hormon Insulin beeinträchtigen und so das Risiko für Typ-2-Diabetes erhöhen kann. Die Ergebnisse wurden jetzt im „Journal of Clinical Investigations“´veröffentlicht.

Pressemitteilung HZM