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Press Release: AKNA flips the switch

Regenerative medicine hopes to use stem cells to repair organs. Scientists at LMU and the Helmholtz Zentrum München have now identified the protein AKNA as a key regulator of neural stem cell behavior, and elucidated its mode of action.

21.02.2019

The research team led by SyNergy member Magdalena Götz, Chair of Physiological Genomics of the LMU Biomedical Center and Director of the Institute for Stem Cell Research (ISF) at the Helmholtz Zentrum München, set out to identify the factors that regulate the maintenance or differentiation of neural stem cells. To this end, the scientists isolated neural stem cells, which either self-renew and generate additional neural stem cells or differentiate. “We found that the AKNA protein is present in higher concentrations in stem cells that generate neurons,” explains ISF researcher German Camargo Ortega, first author of the study together with Dr. Sven Falk. “Our experiments showed that low levels of the AKNA protein cause stem cells to remain in the stem cell niche, whereas higher levels stimulate them to detach from the niche, thus promoting differentiation.”

Press release LMU

 

Ein Protein als Weichensteller - Münchner Wissenschaftler klären Mechanismen der Regulation von Nervenstammzellen auf.

Der Einsatz von Stammzellen zur Reparatur von Organen ist eines der übergeordneten Ziele moderner regenerativer Medizin. Forscher der LMU und des Helmholtz Zentrums München wie SyNergy-Mitglied Magdalena Götz haben herausgefunden, dass das Protein Akna dabei eine entscheidende Rolle spielen könnte. Es steuert beispielsweise das Verhalten von neuralen Stammzellen über einen Mechanismus, der auch für die Bildung von Metastasen bedeutsam sein könnte. Die Studie wurde nun im renommierten Fachjournal Nature vorgestellt.

Pressemitteilung LMU