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Press Release: Supporting the damaged brain

A new study in ‘Nature’ shows that embryonic nerve cells can functionally integrate into local neural networks when transplanted into damaged areas of the visual cortex. The work was published by scientists based at Helmholtz Zentrum München with colleagues from LMU Munich and the Max Planck Institute of Neurobiology in Martinsried.

27.10.2016

A new study in ‘Nature’ shows that embryonic nerve cells can functionally integrate into local neural networks when transplanted into damaged areas of the visual cortex. The work was published by scientists based at Helmholtz Zentrum München with colleagues from LMU Munich like SyNergy member Magdalena Götz and the Max Planck Institute of Neurobiology in Martinsried.

When it comes to recovering from insult, the adult human brain has very little ability to compensate for nerve-cell loss. Biomedical researchers and clinicians are therefore exploring the possibility of using transplanted nerve cells to replace neurons that have been irreparably damaged as a result of trauma or disease. Previous studies have suggested there is potential to remedy at least some of the clinical symptoms resulting from acquired brain disease through the transplantation of fetal nerve cells into damaged neuronal networks. However, it is not clear whether transplanted intact neurons can be sufficiently integrated to result in restored function of the lesioned network.

Press release of the HelmholtzZentrum

Press release of the LMU

Junge Nervenzellen integrieren sich vollständig in beschädigte Nervennetzwerke der Sehrinde, wie eine neue Studie in ‚Nature‘ zeigt. Sie ist das Ergebnis einer Zusammenarbeit von Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern des Helmholtz Zentrums München mit Kollegen der Ludwig-Maximilians-Universität (u.a. SyNergy-Mitglied Magdalena Götz) und des Max-Planck-Instituts für Neurobiologie in Martinsried.

Verliert unser Gehirn Nervenzellen, kann es diesen Verlust selbst kaum kompensieren. Wissenschaftler und Ärzte hoffen daher, mit transplantierten Nervenzellen Schäden durch Verletzungen oder Krankheiten auszugleichen. Inwieweit sich die neuen Zellen in ein bestehendes Nervennetzwerk integrieren und dessen Aufgaben übernehmen können, ist jedoch unklar. Nun zeigen Wissenschaftler um Prof. Magdalena Götz, Direktorin des Instituts für Stammzellforschung am Helmholtz Zentrum München, im Versuchsmodell, dass transplantierte embryonale Nervenzellen zu gleichwertigen Mitgliedern eines bestehenden Nervennetzwerks heranwachsen und die Aufgaben ihrer neuen Position vollständig übernehmen.

Pressemeldung des HelmoltzZentrums

Pressemeldung der LMU