Munich Cluster for Systems Neurology
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Press Release: Stocking up on spare parts

LMU researchers show, for the first time, that the orientation of the plane of division of neural stem cells at a specific stage during embryonic development determines the capacity of the adult brain to replace nerve cells.

01.03.2017

 

Neurodegenerative diseases such as Alzheimer‘s or Parkinson‘s, but also strokes or other types of traumatic brain damage, result in the death of nerve cells in the brain. Since the mammalian brain is capable of replacing nerve cells only in certain restricted regions, such nerve-cell loss is in most cases permanent. Similarly, the capacity to form new nerve cells in the mature brain is limited to specific areas. The cells responsible for neurogenesis in the mature brain are called adult neural stem cells, but little is known about their developmental origins. Now an international research collaboration led by SyNergy member Magdalena Götz, Professor of Physiological Genomics at LMU’s Biomedical Center and Director of the Institute for Stem Cell Research at the Helmholtz Zentrum Munich, has demonstrated that the mode of division of stem cells has a profound influence on the numbers of adult neural stem cells formed during embryonic development. The new findings appear in the journal Neuron.

Press release of the LMU

Press release of the Helmholtz Zentrum

 

Neurodegenerative Erkrankungen wie Alzheimer oder Parkinson, aber auch ein Schlaganfall oder bestimmte Verletzungen, führen zum Verlust von Nervenzellen. Da das Säugetiergehirn verlorene Nervenzellen nur in einzelnen, kleinen Bereichen selbst ersetzen kann, ist dieser Zellverlust meist bleibend. Nur in bestimmten, eng begrenzten Gehirnarealen werden auch bei Erwachsenen neue Nervenzellen gebildet. Die Ursprungszellen für diese Neurogenese sind die adulten neuralen Stammzellen. Wie diese Stammzellen entstehen, ist noch weitgehend unbekannt. Wissenschaftler um SyNergy-Mitglied Professor Magdalena Götz, Lehrstuhlinhaberin des Instituts für Physiologische Genomik am Biomedizinischen Centrum der LMU und Direktorin des Instituts für Stammzellforschung am Helmholtz Zentrum München, haben nun im Rahmen einer internationalen Kooperation gezeigt, dass schon die Art und Weise, wie sich Stammzellen während der Embryonalentwicklung teilen, die Bildung der adulten neuralen Stammzellen entscheidend beeinflusst. Über ihre Ergebnisse berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin Neuron.

Presse Meldung der LMU

Presse Meldung des Helmholtz Zentrum