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Press Release: Hungry cells on the move

Researchers discover a signalling pathway that enables cells to reach their destinations through repulsion

05.09.2016

When cells grow and divide, they come into contact with other cells. This happens not only during development and regeneration and after injury, but also during cancer growth and the formation of metastases. When cells come into contact with each other in this way, information is exchanged by proteins, which are embedded in the cell membranes and form tight lock-and-key complexes with each other. These connections must be severed if the cells want to transmit a repulsion signal. It appears that the fastest way to do this is for the cells to engulf the protein complex from the membrane of the neighbouring cell. Scientists from the Max Planck Institute of Neurobiology in Martinsried like SyNergy member Rüdiger Klein have now identified the molecules that control this process.

Press release of the Max-Planck-Gesellschaft

Wenn Zellen wachsen und sich vermehren, treten sie mit anderen Zellen in Kontakt. Das ist bei der Entwicklung, der Regeneration oder nach Verletzungen so, doch auch beim Krebswachstum und der Metastasenbildung. Bei diesen Zellkontakten werden Informationen ausgetauscht, indem Proteine, die in den Zellmembranen verankert sind, miteinander stabile Schlüssel-Schloss-Komplexe bilden. Wollen die Zellen ein abstoßendes Signal übermitteln, müssen diese Verbindungen wieder getrennt werden, was anscheinend am schnellsten geht, wenn eine Zelle den Proteinkomplex aus der Membran der Nachbarzelle verschluckt. Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Neurobiologie in Martinsried wie SyNergy-Mitglied Rüdiger Klein zeigen nun, welche Moleküle diesen Vorgang steuern.

Pressemeldung der Max-Planck-Gesellschaft