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Press Release: Harbingers of aging

Midlife crisis in the insect world: In a new study, LMU researchers have detected age-dependent alterations in metabolism and gene regulation in middle-aged fruitflies, and show that these effects are linked to a reduction in lifespan.

26.01.2016

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Photo: Fruitflies

The aging process is accompanied by characteristic changes in physiology whose overall effect is to decrease the capacity for tissue repair and increase susceptibility to metabolic disease. In particular, the overall level of metabolic activity falls, and errors in the regulation of gene activity become more frequent. Now, a collaborative study by two research groups at LMU's Biomedical Center, led by SyNergy members Axel Imhof (Professor of Molecular Biology) and Andreas Ladurner (Professor of Physiological Chemistry), has shown in the fruitfly Drosophila melanogaster that such age-dependent changes are already detectable in middle age. Genetic investigation of the signal pathways involved in mediating this effect identified a common process – the modification of proteins by the attachment of so-called acetyl groups (CH3COO-−) to proteins – that links the age-related changes at the metabolic and genetic levels. Their findings appear in the journal "EMBO reports".

Press release of the LMU

Der Alterungsprozess aller Lebewesen ist von Veränderungen im Organismus gekennzeichnet, die die Entstehung von Krankheiten begünstigen. Insbesondere lässt die Stoffwechselaktivität nach, und es kommt zu Fehlern bei der Genregulation. Wissenschaftler um die SyNergy-Mitglieder Axel Imhof, Professor für Molekularbiologie am Biomedizinischen Centrum (BMC) der LMU, und Andreas Ladurner, Professor für Physiologische Chemie am BMC, haben nun am Beispiel der Fruchtfliege Drosophila nachgewiesen, dass derartige altersbedingte Veränderungen schon im mittleren Lebensabschnitt auftreten. Die Aufklärung der beteiligten Signalwege zeigte, dass eine bestimmte chemische Modifikation – die Acetylierung von Proteinen – das Bindeglied zwischen stoffwechselbedingten und genetischen Alterungserscheinungen ist. Über ihre Ergebnisse berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin „EMBO reports”.

Pressemeldung der LMU