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Press Release: Cells send out stop signs

Signaling molecules can make neuronal extensions retract at a distance

04.07.2016

Eph receptors and their partner proteins, the ephrins, are vital for intercellular communication. In the developing brain, they guide young neurons to the right partner cells by repulsion. They also play important roles in cell migration, regeneration, neurodegenerative diseases and the development of cancer. Until recently, scientists assumed that ephrin/Eph signal transmission could only occur through direct cell-cell contact. However, Rüdiger Klein and his team at the Max Planck Institute of Neurobiology have now shown that cells can also pack and release active ephrins and Eph receptors through extracellular vesicles. Not only does this discovery improve our understanding of this communication system, it may also pave the way for new therapeutic strategies.

Press release of the Max Planck Institute of Neurobiology

Eph-Rezeptoren und ihre Bindungspartner, die Ephrine, sind essentiell für die Kommunikation zwischen Zellen. Im sich entwickelnden Gehirn leiten sie junge Nervenzellen durch Abstoßung zu den richtigen Partnerzellen. Aber auch bei der Zellwanderung, Regeneration, neurodegenerativen Erkrankungen und der Krebsentwicklung spielen sie eine wichtige Rolle. Bislang gingen Wissenschaftler davon aus, dass die Signalübertragung nur durch direkten Zell-zu-Zell-Kontakt möglich ist. Rüdiger Klein und sein Team am Max-Planck-Institut für Neurobiologie zeigen nun, dass Zellen Ephrine und Eph-Rezeptoren auch verpacken und verschicken können. Neben einem besseren Verständnis dieses Kommunikationssystems eröffnet die Entdeckung eventuell auch neue therapeutische Ansätze.

Pressemeldung der Max-Planck-Institut für Neurobiologie