Munich Cluster for Systems Neurology
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Press Release: A winning formula

In the adult brain, nerve cells lost due to acute injury or chronic damage generally cannot be replaced. Now researchers at Helmholtz Zentrum München and Ludwig-Maximilians-Universität have successfully converted glia cells into neurons, using a surprisingly simple and highly efficient method. Their findings have now been published in the journal ‘Cell Stem Cell’.

07.03.2016

Most of the nerve cells in the human brain are formed in early life, and in adults the capacity for neurogenesis is restricted to a few areas of the forebrain. Consequently, in the event of traumatic injury, the adult brain is generally unable to replace the neurons that have been lost. For the past several years, Prof. Dr. Magdalena Götz, Director of the Institute for Stem Cell Research at the Helmholtz Center Munich and head of the Institute for Physiological Genomics in LMU‘s Biomedical Center, has been exploring ways to persuade glia cells, which serve as a structural scaffold for nerve cells in the brain, to transdifferentiate into neurons.

Press release of the Helmholtz Zentrum München

Die Bildung von Nervenzellen (Neurogenese) im Gehirn ist beim Menschen überwiegend auf die Entwicklungsphase beschränkt und findet im Erwachsenenstadium nur noch in sehr wenigen Regionen des Vorderhirns statt. Daher kann der Körper nach Gehirnverletzungen, etwa durch ein Trauma, abgestorbene Nervenzellen nicht mehr ersetzen. Mit dem Ansatz, neue Nervenzellen aus Gliazellen, eigentlich Stützzellen des Hirngewebes, herzustellen, arbeitet Prof. Dr. Magdalena Götz, Direktorin des Instituts für Stammzellforschung am Helmholtz Zentrum München und Lehrstuhlinhaberin des Instituts Physiologische Genomik am Biomedizinischen Centrum der LMU.

Pressemeldung des Helmholtz Zentrum München